EU and the COVID-19 crisis: The nation-state strikes back – VoxEurop (English)

While initial responses to the coronavirus crisis have favoured national sovereignty and public authority, effective solutions will only emerge from a complex network of multi-level governance.


This is a companion discussion topic for the original entry at https://voxeurop.eu/en/2020/eu-and-covid-19-crisis-5124513

I agree with the statement that multi-level governance is needed. The question only is what competences should each respective level have. In this Covid19 outbreak case, national governments opted for completely different approaches: southern and eastern EU members opted for restrictive measures in order to prevent fast spreading, Sweden opted to ignore the threat and keep society going more or less as usual and other countries more or less hesitated and eventually opted for more or less strict restrictions in order to slow down the spread of the infection… Thus, if some people think that there should be a common EU-wide approach, which one should it be? For the time being, nobody knows which approach is the best. This is why I actually find useful that there was no single EU-wide approach but individual member states have opted for different ones because we would be able to compare results of each approach, learn from mistakes and adopt those things that proved to have worked well.

As for intra-EU immediate solidarity in fighting the corona-virus pandemic is complicated by the fact that all EU member states are more or less affected by the infection and therefore cannot send large volumes of their medical equipment and other resources elsewhere. Despite this fact, both central EU institutions as well as most member states (and also smaller donors in member states) individually have helped - to some extent - the regions struck worse by the disease. The problem is that the media enjoy covering negative events (e.g. when authorities in one member state - often mistakenly - withhold cargo of medical stuff to be delivered to another state - which is usually later somehow reasonably resolved but that resolution is not covered by the media) but do not pay attention to positive cases of solidarity. This situation leaves negative impressions in heads of the citizens from those worse struck regions and unnecessary increases their negative sentiments (despair, frustration, rage, etc.) which obviously does not add up the their spirit… That’s why the donors should learn the PR skills from China that even commercial supplies fully paid by the receiver accompany with labels promoting “friendship between people of China and the receiver” state, have ambassadors assisted by the delivery, and similar theatrical gestures. When EU members neglect this PR side of their help, they cannot be surprised that nobody learns about that help.

As for the post-pandemic call for the new Marshall plan: unlike after WW2, there were no physical damages that would require to reconstruct. That’s why the comparison with Marshall plan makes little sense because the main damage was lost profit due to the fact that economy had been stalled for several weeks. And since the scale is so big (most EU members had opted for such a several weeks break for their economy), it is obvious that the loss of profits cannot be compensated all of the involved in full scale. Citizens and companies should accept that, and instead of extending hand to the state (or EU), they should be inventive in finding ways to make up for that later - e.g. having shorter vacation this year, etc. The main goal for EU should not be to anyhow redistribute money but think about ways to make the common EU market more attractive for businesses so that they didn’t leave to Asia, USA or a tax paradise and use the common EU market only as a place to sell products and services developed and produced outside EU. This is a complex job that I wouldn’t describe further here but the main point is that citizens and business struck by the temporary suspension of economy would benefit from such a reform more than some one-off financial compensations.

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I agree with the statement that…

Ich stimme mit deiner Meinung im Großen und Ganzen überein. Die Schnelligkeit und das Ausmaß der Corona-Pandemie hat alle europäischen Staaten mehr oder weniger unvorbereitet überrascht. Das jede nationale Politik und Gesellschaft erst einmal mit sich selbst beschäftigt war, ist nur verständlich. Wenn das eigene Haus brennt, dann renne ich ja auch nicht zum Nachbarn, um an der Löschung seines Hauses mitzuhelfen. Kein europäisches Land hat genügend medizinische Schutzausrüstung auf Vorrat gehabt, um davon sich und andere Länder zu versorgen. Dies als Beweis für die mangelnde Solidarität der europäischen Länder untereinander zu werten, ist absurd. Selbst in Normalzeiten war man auf den Import von Schutzausrüstungen angewiesen, um den normalen Bedarf zu decken. Durch die Corona-Pandemie hat sich der Bedarf explosionsartig gesteigert - und zwar in allen Ländern gleichzeitig -, gleichzeitig sind die globalen Lieferketten unterbrochen worden. Wer an die uneigennützige Hilfe der Chinesen glaubt, ist ein Narr. Für die Chinesen ist die Situation ein willkommener Anlass, ihren Einfluss in Europa auszudehnen.

Es ist auffällig, dass gerade die Länder sich über mangelnde Solidarität in Europa beklagen, die am meisten von der europäischen Solidarität profitieren. So sind sämtliche südeuropäische Staaten große Profiteure der EU und der Eurozone. Ohne die Hilfen und Garantien des Nordens - insbesondere Deutschlands - wären sie schon längst zahlungsunfähig. All ihre schönen Autobahnen, Flughäfen und Schnellbahnverbindungen wären nicht ohne Geld aus dem Norden entstanden. Sie hätten eine schwache Währung und müssten für ihre Staatsschulden deutlich mehr Zinsen zahlen. Ihre Forderung auf gemeinsame Schuldenaufnahme ist nicht akzeptabel. Der Norden würde dabei unkalkulierbare Risiken eingehen. Die Südstaaten haben in normalen Zeiten stets mehr ausgegeben als eingenommen. Sie haben die Forderung nach Haushaltsdisziplin empört zurückgewiesen. Dadurch haben sie gewaltige Schuldenberge aufgetürmt. Der riesige Finanzbedarf durch die Corona-Krise wird ihre Schulden vervielfachen. Sie werden dann kaum in der Lage sein, ihre Zahlungsverpflichtungen zu erfüllen. Und dann werden die Nordstaaten für ihre Garantien haften und zahlen müssen. Das wird ein finanzieller Supergau selbst für so finanzstarke Staaten wie Deutschland werden. Ein Szenarium, das einem finanziellen Selbstmord gleicht.

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The main goal for EU should not be to anyhow redistribute money but think about ways to make the common EU market more attractive for businesses …

Da bin ich ganz deiner Meinung. Nicht Umverteilung und Vergemeinschaftung von Schulden und Risiken werden Europa voranbringen, sondern nur die Verbesserung der wirtschaftlichen Rahmenbedingungen und Eigenanstrengungen. In dieser Hinsicht bin ich ganz Calvinist. Aber diese Überzeugung haben nicht alle europäischen Nationen. Die Mittelmeer-Allianz unter Führung Frankreichs setzt auf eine europäische Transfer- und Schuldenunion. Nationale Schwächen und Risiken sollen von der Gemeinschaft kompensiert werden. Das ist nach meiner Überzeugung ein verhängnisvolles Signal. Es fördert den sogenannten Moral Hazard. Warum soll ich mich anstrengen, warum soll ich mit meinem Geld sorgsam umgehen, wenn andere für meine Fehler und Partys bezahlen? Von nationalen Vorurteilen und Abneigungen einmal abgesehen, lassen die nicht miteinander kompatiblen Mentalitäten und Interessen der europäischen Nationen eine enge Verbindung wie den Euro nicht zu. Solche engen Verbindungen schaffen mehr Probleme als Lösungen. Enge Verbindungen haben nur auf der Grundlage übereinstimmender oder sich ergänzender Mentalitäten und Interessen Erfolg. Deshalb mein Vorschlag für europäische Allianzen: Nordeuropa mit Deutschland und Südeuropa mit Frankreich. Die osteuropäischen Staaten müsste sich für die eine oder andere Allianz entscheiden oder eine eigne Allianz bilden. Alle zusammen können eine Freihandelszone bilden wie die USA mit Kanada und Mexiko.

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“Emmanuel Macron, qui a envoyé des unités armées dans les rues pour faire respecter des ordres draconiens.”

N’importe quoi !!!

Io sono per la promozione di una patria europea, eppure in questo caso chiusura parziale dei confini tra gli stati dell’unione non mi fa impressione: in questo momento, in Italia, un decreto ministeriale ci impedisce di muoverci in un comune diverso da quello in cui ci troviamo, a meno di comprovate necessità:

b) è fatto divieto a tutte le persone fisiche di trasferirsi o spostarsi, con mezzi di trasporto pubblici o privati, in un comune diverso rispetto a quello in cui attualmente si trovano, salvo che per comprovate esigenze lavorative, di assoluta urgenza ovvero per motivi di salute; (DM 22 marzo 2020, Art. 1)

Perciò, anche se i confini fossero aperti, come faremmo ad andare addirittura in un altro stato? E poi, mi risulta che i lavoratori transfrontalieri possano ancora spostarsi attraversi gli stati, e anche le merci.

Dico di più: vivo lavoro nella regione Friuli-Venezia Giulia, il mio capoufficio è di Milano e in tempi normali faceva il pendolare venendo qui tutte le settimane; quando è scoppiata l’epidemia in Lombardia, verso la fine di febbraio, ancora prima che il governo nazionale prendesse provvedimenti, la nostra azienda gli ha imposto di non venire più da noi e di restare a lavorare da Milano (comunque, in questo momento, le attività sono state fermate, e quindi nemmeno io posso andare sul posto di lavoro, nonostante si trovi a 3 chilometri di distanza da casa mia…)

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Das jede nationale Politik und Gesellschaft erst einmal mit sich selbst beschäftigt war, ist nur verständlich. Wenn das eigene Haus brennt, dann renne ich ja auch nicht zum Nachbarn, um an der Löschung seines Hauses mitzuhelfen. Kein europäisches Land hat genügend medizinische Schutzausrüstung auf Vorrat gehabt, um davon sich und andere Länder zu versorgen.

Non è proprio cosi. Leggo che alcuni ospedali tedeschi hanno accolto pazienti da altri paesi :

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It’s much worse than that: At the end of my comment’ I’m referring to an article definitely worth reading because it was written by an insider from China who describes how the Chinese market with medical products operates at the time of the corona-virus crisis (use google translate from Slovak): the point is that Chinese companies didn’t produce medical products in high volumes before the corona-virus outbreak either. But they very quickly adopted to the situation because they sensed that they can get very rich in very short time. But since they were freshly founded or re-oriented from other productions, most of them had virtually no experience with the production of products for medical purposes that’s why their products are of low quality and their certificates are often forged. Moreover, some rich speculators try to push the prices even higher by overwhelming the production with huge orders that they keep in stock waiting before the need will be even higher and thus the prices will go even higher.

It is thus absolutely ridiculous that European governments suffocate their own businesses with overwhelming bureaucracy, it takes ages before any permits and certificates for domestic companies are issued, their production is made pricier due to high prices of energies, high taxes including many “green” environmental taxes,… but at the time of need they find out no companies have left and THE SAME GOVERNMENTS that caused this misery then turn with desperate plea to companies in a totalitarian rival country over which they have absolutely no supervision and that are ruled by predatory practices and paying no attention to quality. These governments then take these often overpriced fake products and hand them to front-lines of the covid19 war to medical staff and hospitals and other critical use! That would be laughable if it was not for crying! And I don’t mention the embarrassing scenes how individual Western governments lead thug-of-war over these fake products (see the cases when both France and Germany were “robbed” of their supplies by Americans who paid more or applied their authority stemming from the fact that some of the companies are their own - like the 3M case)

Therefore, making EU self-sufficient economic powerhouse fully economically and technologically competitive with other global players should become the absolute priority of post-coronavirus EU! And this is not primarily about money. Americans also don’t subsidize companies yet many global companies want to be based (and incorporated) primarily in the USA… If EU continues with its naivistic policies focusing on migration, drastic climate change preventing measures, excessive spending on social welfare and other consumption purposes without long-term multiplication effect, etc. then EU will again stand naked at the time of crisis helplessly watching with open mouth how Americans and Chinese take advantage of their economic power!

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The Czech Republic has also started to use its currently unused hospital capacities to treat coronavirus patients from other EU member states - First six patients from France are being transported to University Hospital in Brno:

It may be a good area where EU-wide cooperation may become systemic in the future: a network of participating hospitals across EU may be formed that would allow to share information about their capacities and mutually stand by in case of emergency. This kind of a direct cooperation can be more efficient than financial transfers (risks of their misuse or inefficient uses are considered high by many), largely bypass national politics (although the legislative condition for such a cooperation must be set - goal for central EU institutions) and voluntary principle could prevent feelings that institutions are forced to do something…

I’m also appending to my post from yesterday: US president Trump openly commented on how the USA take advantage of their Defense Production Act that empowers the US administration to force private companies to produce for the US administration whatever the US administration asks in case of national emergency (that covers the 3M case) . He noted that often it is enough to threaten to use the provisions of the act: https://youtu.be/HEbRtq2croI?t=3660
Why doesn’t EU have such a piece of legislation too?! It is another task for EU (and member states respectively) to come with a similar piece of legislation in order to activate domestic European resources next time an emergency occurs and EU was not embarrassed by dependence on rivaling global powers.

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It may be a good area where EU-wide cooperation may become systemic in the future: a network of participating hospitals across EU may be formed that would allow to share information about their capacities and mutually stand by in case of emergency. This kind of a direct cooperation can be more efficient than financial transfers.

I totally agree - if the problem mainly concerns healthcare capacity, cooperation between hospitals would be very useful. I didn’t know about the help of hospitals in the Czech Republic, this is the best kind of cooperation between European countries. Unfortunately, there is a lot of propaganda in Italy, especially from right-wing parties, which instead focuses heavily on the lack of financial cooperation.

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“It may be a good area where EU-wide cooperation may become systemic in the future…”

Grundsätzlich befürworte ich die Zusammenarbeit und Abstimmung unter den europäischen Staaten. Europäische Solidarität darf aber nicht dazu führen, dass Staaten im Vertrauen auf Hilfe anderer Staaten ihre eigene Vorsorge vernachlässigen. Das wäre nach meiner Meinung ein Missbrauch europäischer Solidarität. So ist der Ruf der südeuropäischen Staaten nach Eurobonds - die nichts anderes sind als die Haftung Deutschlands und anderer Nordstaaten für südeuropäische Schulden - als Ausdruck europäischer Solidarität für einen Missbrauch, um von nationalen Fehlern und mangelnder Vorsorge abzulenken. Zu der finanziellen Misere der südeuropäischen Staaten hat nämlich ihre fehlende Haushaltsdisziplin beigetragen. Sie haben Deutschland wegen seiner Schuldenbremse kritisiert, wollen jetzt aber von den finanziellen Rücklagen Deutschlands und seiner guten Bonität profitieren. Und das Schlimmste ist, das sie keine Lehren daraus ziehen werden, sondern später so weitermachen wie bisher.

" Unfortunately, there is a lot of propaganda in Italy, especially from right-wing parties, which instead focuses heavily on the lack of financial cooperation."

Italien stellt sich in dieser Krise als unschuldiges Opfer dar, dem niemand hilft. Es macht für seine fehlende Vorsorge andere Staaten in Europa verantwortlich. Es spielt die chinesische “Hilfe” speziell gegen die angeblich ausbleibende Hilfe Deutschlands aus, wobei die Italiener insbesondere von Deutschland innerhalb der EU und Eurozone enorm profitieren. So hätte Italien ohne die Garantien Deutschlands längst seinen Staatsbankrott erklären müssen. Nach anfänglicher Selbstorientierung liefert Deutschland medizinische Geräte nach Italien und behandelt schwer an Corona erkrankte Italiener in deutschen Kliniken. Ich verstehe deshalb nicht, weshalb die Italiener einen solchen Hass gegenüber Deutschland entfalten.

Das italienische Verhalten scheint sich auch auf andere Nationen abgefärbt zu haben. So kritisiert Serbien die unzureichende Hilfe der EU und lobt in hohen Tönen die angeblich uneigennützige Hilfe Chinas. Tatsache ist, dass Serbien von der EU weit mehr finanzielle Hilfen erhält als die gesamte chinesische Hilfe wert ist. Außerdem verbreitet es Halbwahrheiten. So lobt es die Lieferung chinesische von Atemschutzmasken, verschweigt aber, dass sie die EU finanziert hat.

Ein ausführlicher Artikel darüber in der österreichischen Tageszeitung Der Standard:

“Serbien wirft sich China an die Brust”

https://www.derstandard.at/story/2000116895760/serbien-wirft-sich-china-an-die-brust

“Io sono per la promozione di una patria europea, eppure in questo caso chiusura parziale dei confini tra gli stati dell’unione non mi fa impressione”

Mein lieber Trech, mich überrascht immer wieder deine kritische Haltung. Wenn ich nicht wüsste, dass du Italiener bist, dann würde ich dich für einen Nordeuropäer halten. Aber vielleicht liegt es an meinen mehr oder weniger begründeten Vorurteilen gegenüber Italienern. In der jetzigen Diskussion zwischen den Staaten der Eurozone spielen alte Vorurteile und Heuchelei eine große Rolle. Es geht nicht um eine sachliche Auseinandersetzung und einen fairen Interessensausgleich, sondern um eine Ausbeutung des Partners. In diesen Auseinandersetzungen von “Partnern” zu reden ist eine Schönfärberei. Wir verhalten uns nicht wie Partner, sondern wie Feinde. Unter diesen Umständen wird ein vereinigtes Europa eine unerreichbare Illusion bleiben. Es ist für mich als Deutschen unvorstellbar, uns mit Völkern zu vereinigen, die uns hassen.